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Clare

R&D Category Group Director

R&D부문 Category Group Director인 Clare WalkerBoots Healthcare International에 합류하기 전에 먼저 분석 화학자로 일했습니다. Clare2006년에 RB에 입사하여 태국의 글로벌 콘돔팀을 관리하였고 인도의 살충제 신제품 혁신을 주도했습니다. Clare는 업무만이 아니라 모든 면에서 다양성, 파트너십과 열정을 가지고 임하고 있습니다. 콘돔 이야기를 하면 사람들은 어색해 하거나 웃어버리는 경향이 있습니다. 택시 운전기사에게 제가 듀렉스 제품 개발하는 일을 한다고 했더니 킥킥거리며 웃으시더라고요. 아니면, 갑자기 침묵이 흐르기도 했습니다. 그런데 저는 우리가 하는 일에 대해 이야기하고 아직도 많은 사람들이 에이즈로 사망하는 아프리카와 같은 국가에서 우리 제품이 어떻게 생명을 구하고 있는지 설명하는 것이 좋습니다.   

사방이 막혀 밖이 보이지 않는 곳에 있으면 바깥 세상에서 무슨 일이 일어나고 있는지 알 수가 없습니다. 뎅기열과 말라리아는 인도 등에서 여전히 많은 사람들의 목숨을 앗아가고 있습니다. RB는 단순히 제품을 시장에 내놓는 것에 그치는 것이 아니라 사람들의 의식을 개선하여 치명적인 질병으로 이어질 수 있는 모기 매개 감염병으로부터 스스로를 지킬 수 있도록 도움을 주기 위해 노력하고 있습니다.  

RB는 진정으로 사람과 파트너십을 중시하는 기업입니다. 당연히 자신의 기회는 스스로 만들어야 하지만 그래도 여전히 다른 사람들의 지원이 필요합니다. RB에서 중요한 것은 사람입니다. 사업의 중심에는 사람이 있고 사업을 운영하는 것도 사람입니다. 제가 가장 놀랐고 RB에 입사하고 싶어했던 이유 중 하나도 바로 그 점입니다. 헤드헌터가 저를 보고 사람들과 어울리기 좋아하는 사람이라고 했는데 그래서 더욱 RB가 저에게 딱 맞는 회사이기를 바랬고 정말 그랬습니다. 저는 2015년에 인도로 가서 자신이 하는 일에 열정을 가지고 임하는 훌륭한 연구원들과 일하면서 의미 있는 몇 년을 보냈습니다. 그런데 처음에는 저에겐 도전이었습니다. 저는 그곳 R&D팀에서 최상위 직책을 맡고 있었는데 모든 직원들이 각자 개별적으로 일하고 있다는 인상을 받았습니다. 하나로 응집된 집단이 아닌 것 같아 리더십팀을 꾸려 각각의 그룹이 다른 그룹이나 직원들에게 해줄 수 있는 일에 대해 이해하고 파악할 수 있도록 했습니다. 그때부터는 마치 각자 격납 공간에서 따로 업무를 수행하는 것이 아닌, 하나의 큰 R&D그룹으로 탈바꿈했습니다. 모두가 함께 이루고자 할 때 진정한 변화가 생깁니다.         

내가 그 나라에 적응해야 하는 것이지, 나라가 나에게 적응해주지 않습니다. 저는 다른 나라로 이동을 많이 하는데 그 지역 문화의 중요성을 과소평가하면 안된다는 것을 배웠습니다. 실제로 그 나라에 살면서 그 나라 사람들과 시간을 보내고 친밀감을 형성하려고 노력해야만 그 문화를 이해할 수 있습니다. 제가 처음 인도와 태국에 갔을 때, 그 분들이 저에 대해 어떻게 생각하는지 느껴졌습니다. ‘이 영국 여자는 도대체 누구이고 뭘 원하는 거지?’ 저는 최선을 다했고 그 결과, 그 곳에서 정말 좋은 시간을 보낼 수 있었습니다.      

일과 생활의 균형을 맞춰야 하는 순간은 파도처럼 계속해서 다가옵니다. 어떨 때는 균형을 잃고 일이 우선시되지만 대부분은 합당한 이유가 있습니다. 만일 여러분이 무엇인가에 열정을 가지고 있다면 그것을 잘 해내고 싶을 것이고 잘 해내기 위해서는 더 많은 시간과 노력을 할애해야 합니다. 하지만, 저는 그런 바쁜 시간 후에도 항상 의미 있는 삶을 살고 있습니다.      

저는 동료직원들의 솔직함에 대해 진심으로 감사하게 생각합니다. 그러한 솔직함은 저에게는 큰 동기부여가 됩니다. 피드백을 그대로 인정하고 받아들이는 것이 쉽지 않을 때도 있지만 사람들이 옳은 이유로 나와 반대 의견을 낸다면 그러한 피드백은 나에게는 선물과 같습니다. 이러한 반대 의견이 나로 하여금 방식을 바꾸게 하는 원동력으로 작용하고 어려운 상황을 긍정적으로 바꾸는 계기가 됩니다. 여러분도 열린 마음으로 다른 사람들의 말에 귀를 기울이면서 자신이 믿고 있는 것과 성취하고 싶은 것에 대해 확신을 가져야 합니다.    

옳은 결정을 하는 것이 가장 어려울 때가 있습니다. 몇 년 전에 중국에서 헬스케어 신제품 출시를 코앞에 두고 있었습니다. 제조, 포장이 끝나고 출시만 앞두고 있었고 사업에 중요한 수입원이 될 잠재력이 큰 제품이었습니다. 그런데 최종 제품 테스트를 하면서 일부에서 확실치 않은 결과가 나왔습니다. 결과적으로 리스크는 별로 없을 것으로 믿었지만 괜히 리스크를 감수하고 싶지 않았습니다. 이 문제를 해결하기 위해 밤마다 많은 회의를 진행한 후, 출시하지 않기로 결정을 내렸습니다. 힘든 결정이었지만 전문가들과 저는 이렇게 하는 것이 옳은 일이라고 믿었습니다.       

우리는 기업차원에서 다음 10년을 생각하고 헬스케어 사업을 운영합니다. 디지털 트렌드를 적극 수용하고 항상 “소비자가 우선이라는 생각을 가집니다. 이러한 생각이 RB를 돋보이게 만듭니다. 저는 다른 사람들이 성장하고 발전할 수 있도록 도와주고 지원하고 멘토가 되어주는 일에 열정을 가지고 있습니다. 이는 말을 행동으로 옮기고 실천하는 것과 큰 관계가 있습니다. “, 진짜라는 말이 유행어가 되었는데 그 말의 핵심에는 진정한 내가 되기라는 중요한 핵심 가치가 내포되어 있습니다. 여러분도 저와 같은 생각이면 좋겠습니다.        

내 신념을 위해 새로운 도전을 받아들이며 한 단계 크게 도약하기로 했습니다. 저는 RB가 창립 회원사로 있는 LEAD 네트워크의 영국 지부의 의장이 되었습니다. LEAD 네트워크는 다양성과 포괄적인 문화를 확대하는데 집중하는 유럽의 외부 네트워크입니다. 그 자리에 관심이 있는지 질문을 받자 마자 저는 바로 , 당연하죠라고 대답했습니다. 그 일까지 할 시간이 있냐고요? 모르겠습니다. 하지만 열정을 느끼는 일이기 때문에 할 수 있습니다. 지난 주에는 여덟 명이 업무 회의를 했는데 제가 유일한 여자였습니다. 뭔가 잘못됐다고 느끼면서 LEAD 네트워크의 중요성을 또 한번 절실하게 느꼈습니다. 구성원이 다양할 때, 다른 시각으로 바라보는 것도 가능해지고 더 역동적인 대화도 가능해집니다. 이는 앞으로 저에게 개인적으로 그리고, 직원으로서 하나의 도전이 되는 일이지만 큰 기대를 걸고 열심히 해보고 싶습니다.